「ハマの番長」がマウンドを去る

横浜一筋25年、まさにレジェンド級でした。

引用

DeNA三浦涙の引退24日巨人戦で24年連続星だ

 さらば、番長-。DeNA三浦大輔投手(42)が20日、横浜市内のホテルで会見を行い、今季限りで現役を引退することを発表した。大洋ホエールズ、横浜ベイスターズ、横浜DeNAベイスターズと、横浜一筋を貫いてきた。11年ぶりのAクラス確定を花道にユニホームを脱ぐ。引退登板は本拠地最終戦となる24日の巨人戦(午後2時開始)に先発。プロ25年目でここまで通算172勝を挙げた「ハマの番長」が、プロ野球新記録となる24年連続勝利で有終の美を飾る。

 番長が泣いた。会見の冒頭から30分。三浦が声を詰まらせた。「もうダメかなと思って2軍で1軍の試合をテレビで見てる時でも…」。かちっと決まったリーゼントヘアが傾く。目から涙がこぼれた。「18番のユニホームを着て、応援してくれているファンをテレビで見たら、絶対にあのマウンドに立とうと思って、頑張ってこられました。つらいですけど、また、違うステージでも三浦大輔は頑張っていきますので、そこでも応援していただけたらと思います」。悔しさをバネにはい上がってきた記憶がよみがえった。

 前回登板の16日阪神戦後に球団に決断を伝えた。5回途中2失点で2敗目を喫した。今季初登板となった7月11日の中日戦後から登板がなく「その時にはほぼ気持ちは固まっていた」。一方で、これまで同様に勝負への執着は失わなかった。「もう1度、勝負したいという思いはずっと頭にあった。真剣勝負がしたいと」。去り際は自身の中だけにとどめ、1軍だけを目指した。

 勝負師としての鉄則には逆らえなかった。「勝てなくなったらやめると決めていた」。1年勝負の精神で積み上げてきた。だからこそ、ポリシーに素直に従った。CS進出を決めた19日広島戦後にロッカールームで後輩たちにも伝えた。万年Bクラスからの脱却を成し遂げ「FAで残って、横浜をいいチームにしたいとあのときに思った。小さな力でしたけど、どんどん変わっていくのを見てきてた。本当にうれしく思ってます」。大黒柱として成長させてきたチームと後輩たちに思いを引き継いだ。

 大洋ホエールズのユニホームに袖を通した最後の現役投手が、四半世紀の歴史にケジメをつけた。今後については「特に決めてません。現役は卒業しますが、野球からは卒業しないので、ずっと野球に関わっていきたい」とした。むろん、責務はまだ残されている。引退登板となる24日巨人戦は24年連続勝利の大記録がかかる。その先にはCS、日本シリーズと続く。「1日でも長くユニホームを着て、選手として戦えるようにやっていきたい」。98年以来18年ぶりの日本一を置き土産に番長がマウンドから去る。

 [2016年9月21日7時38分 紙面から 「nikkansports.com」]より
チーム名が横浜大洋ホエールズだった頃から在籍しているDeNA・三浦大輔が今季限りで引退表明ですか・・・。

記者会見ではトレードマークのリーゼントで登場し「18番のユニホームを着て、応援してくれているファンをテレビで見たら、絶対にあのマウンドに立とうと思って、頑張ってこられました。つらいですけど、また、違うステージでも三浦大輔は頑張っていきますので、そこでも応援していただけたらと思います」と25年に渡る現役生活を振り返った三浦、栄光も低迷期も経験しただけにこみ上げるものがあったんじゃ。

「勝てなくなったらやめると決めていた」と引退を決意した理由をこう言った三浦、言うなれば自分のピッチングが出来なくなったのかそれとも衰えには勝てず引き際を考えたのか、長年チームを支えてきた矜持から出てると言えます。
若手の台頭も影響してますが。

引退登板は今月24日の今シーズンの本拠地最終戦である巨人戦が濃厚だが、ここで注目すべきは今シーズン勝利を挙げて24年連続勝利と言う記録を打ち立てるのかです。

横浜大洋ホエールズに所属した最後の現役選手・三浦大輔、その三浦が引退することで大洋ホエールズに在籍した現役選手は全員ユニフォームを脱ぐことになるけど、三浦は「ハマの番長」と言う愛称もだけど「最後のクジラ」って愛称もつけるべきでしょうか? それとみずしな孝之の漫画「ササキ様に願いを」における主要キャラクターだったんだけどね。

theme : 横浜DeNAベイスターズ
genre : スポーツ

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